8f5d3447     

Сухинов Сергей - Одиссея Звездного Волка (Одиссея Звездного Волка - 2)



Сергей Сухинов
ОДИССЕЯ ЗВЕЗДНОГО ВОЛКА
Одиссея Звездного Волка - 2
Глава первая
Когда Вессара уснула, утомленная ночными безумствами, Чейн осторожно
выбрался из постели. Подойдя к овальному столику, вырезанному из цельного
куска звездного жемчуга, он налил себе полный бокал крепкого сейгского вина
и залпом выпил его. Мутный туман, застилавший глаза, понемногу стал
рассеиваться, кровь быстрее побежала по жилам. Ступая босыми ногами по
мягкому ковру, Чейн подошел к окну и отодвинул одну из тяжелых атласных
занавесей.
Внизу, в пышных зарослях императорского сада, еще царила ночная мгла,
кое-где проколотая золотистыми огоньками летающих светлячков, но вдали, за
оградой, купола и минареты Антея уже окрасились розовым флером. Зеленое
солнце показалось над грядой гор, а значит, город вот-вот проснется.
Вернее, не весь город, а лишь простолюдины, которые доставляли на рынки
Антея продукты, убирали нечистоты, мыли мостовые, ухаживали за городскими
садами и цветниками... Патриции же и гости Стальной планеты вряд ли
поднимутся раньше полудня - они, словно хищные птицы манты, вели
исключительно ночной образ жизни. Впрочем, Антиох, правитель планеты
гладиаторов, представлял собой неприятное исключение из этого ряда, и
поэтому ему, Чейну, стоило поторопиться, ведь он всю ночь провел в покоях
любимой наложницы императора! Нравы патрициев Антея не отличались особой
строгостью, они нередко смотрели сквозь пальцы на забавы своих супругов, но
император предпочитал сам дарить гостям своих женщин и терпеть не мог
мышей, таскающих сыр по норам. Им Антиох обычно попросту вспарывал животы
своим знаменитым кривым кинжалом.
Внизу, под окнами, послышался мерный звук шагов - это стража совершала
очередной обход сада. А это означало, что самое время было уносить ноги.
Чейн торопливо надел тунику, перекинул через плечо перевязь с коротким
мечом и хотел было уже выйти на балкон, но, сам того не желая, снова шагнул
к жемчужному столику и опрокинул еще один полный бокал вина. Это было
очевидной глупостью - Фарх наверняка унюхает запах алкоголя во время
утренней поверки, - но удержаться Чейн не мог. "Что-то часто в последнее
время я не могу себя контролировать", - раздосадовано подумал он и лишь
немалым усилием воли заставил себя отставить кувшин.
Спрыгнув с балкона на клумбу, Чейн некоторое время прятался среди
зонтичных цветов, а когда убедился, что стража свернула за угол дворца,
торопливо побежал по тропинке между высоких окутанных мглой деревьев. Путь
к ограде был хорошо знаком, но на этот раз ему не повезло. Из-за ползучего
дерева-змеи навстречу ему неожиданно вышел матерый калган и, наклонив
трезубец рогов, предупредительно ударил по земле передним копытом.
- Чейн умереть, - сипло произнес зверь и сделал шаг вперед.
Варганец тихо выругался, едва удерживаясь от того, чтобы выхватить
меч. Драться с калганом было бесполезно. Эти быкообразные разумные существа
со звездной системы беты Цефея отличались редкой свирепостью и дурным
характером. Когда-то в прошлом они участвовали в гладиаторских боях, но
затем император предпочел использовать их в качестве злобных сторожевых
собак. Чейну уже дважды за последний месяц приходилось иметь дело с
калганами, и потому скрепя сердце он вынужден был положить меч на землю и
протянуть вперед ладони, демонстрируя мирные намерения.
- Лорх, дай мне уйти, - попросил он. - Я не хочу драться.
Калган взрыл землю копытами и, широко раздув ноздри, рванулся вперед.
Чейн едва успел подпрыгну



Назад