8f5d3447     

Стругацкий Борис & Аркадий - Жук В Муравейнике



Аркадий СТРУГАЦКИЙ
Борис СТРУГАЦКИЙ
ЖУК В МУРАВЕЙНИКЕ
Стояли звери около двери.
В них стреляли, они умирали.
(Стишок маленького мальчика)
1 ИЮНЯ 78-ГО ГОДА. СОТРУДНИК КОМКОНА-2 МАКСИМ КАММЕРЕР
В 13.17 Экселенц вызвал меня к себе. Глаз он на меня не поднял, так
что я видел только его лысый череп, покрытый бледными старческими
веснушками, - это означало высокую степень озабоченности и неудовольствия.
Однако не моими делами, впрочем.
- Садись.
Я сел.
- Надо найти одного человека. - сказал он и вдруг замолчал. Надолго.
Собрал кожу на лбу в сердитые складки. Фыркнул. Можно было подумать, что
ему не понравились собственные слова. То ли форма, то ли содержание.
Экселенц обожает абсолютную точность формулировок.
- Кого именно? - спросил я, чтобы вывести его из филологического
ступора.
- Лев Вячеславович Абалкин. Прогрессор. Отбыл позавчера на Землю с
Полярной базы Саракша. На Земле не зарегистрировался. Надо его найти.
Он снова замолчал и тут впервые поднял на меня свои круглые,
неестественно зеленые глаза. Он был в явном затруднении, и я понял, что
дело серьезное.
Прогрессор, не посчитавший нужным зарегистрироваться по возвращении
на Землю, хотя и является, строго говоря, нарушителем порядка, но
заинтересовать своей особой нашу Комиссию, да еще самого Экселенца,
конечно же, никак не может. А между тем Экселенц был в столь явном
затруднении, что у меня появилось ощущение, будто он вот-вот откинется на
спинку кресла, вздохнет с каким-то даже облегчением и проворчит: "Ладно,
извини. Я сам этим займусь." Такие случаи бывали. Редко, но бывали.
- Есть основания предполагать, - сказал Экселенц. - Что Абалкин
скрывается.
Лет пятнадцать назад я бы жадно спросил: "От кого?" - однако с тех
пор прошло пятнадцать лет, и времена жадных вопросов давно миновали.
- Ты его найдешь и сообщишь мне, - продолжал Экселенц. - Никаких
силовых контактов. Вообще никаких контактов. Найти, установить наблюдение
и сообщить мне. Не больше и не меньше.
Я попытался отделаться солидным понимающим кивком, но он смотрел на
меня так пристально, что я счел необходимым нарочито неторопливо и
вдумчиво повторить приказ.
- Я должен обнаружить его, взять под наблюдение и сообщить вам. Ни в
коем случае не пытаться его задержать, не попадаться ему на глаза и тем
более не вступать в разговоры.
- Так, - сказал Экселенц. - Теперь следующее.
Он полез в боковой ящик стола, где всякий нормальный сотрудник держит
справочную кристаллотеку, и извлек оттуда некий громоздкий предмет,
название которого я поначалу вспомнил на хонтийском: "заккурапия", что в
точном переводе означает - "вместилище документов". И только когда он
водрузил это вместилище на стол перед собой и сложил на нем длинные
узловатые пальцы, у меня вырвалось:
- Папка для бумаг!
- Не отвлекайся. - строго сказал Экселенц. - Слушай внимательно.
Никто в Комиссии не знает, что я интересуюсь этим человеком. И ни в коем
случае не должен знать. Следовательно, работать ты будешь один. Никаких
помощников. Всю свою группу переподчинишь Клавдию, а отчитываться будешь
передо мной. Никаких исключений.
Надо признаться, это меня ошеломило. Просто такого еще никогда не
было. На Земле я с таким уровнем секретности никогда еще не встречался. И,
честно говоря, представить себе не мог, что такое возможно. Поэтому я
позволил себе довольно глупый вопрос:
- Что значит - никаких исключений?
- Никаких - в данном случае означает просто "никаких". Есть еще
несколько человек, которые в курсе этого



Назад