8f5d3447     

Стругацкий Борис & Аркадий - Песчаная Горячка



Аркадий СТРУГАЦКИЙ
Борис СТРУГАЦКИЙ
ПЕСЧАНАЯ ГОРЯЧКА
- Знаешь, - сказал Боб, - я сейчас бы выпил томатного сока... - он
перевернулся на другой бок и с отвращением выплюнул окурок. - Когда от
сигарет болит язык, лучше всего выпить томатного сока.
- Когда у тебя что-нибудь болит, надо пить коньяк, - говоривший был
велик ростом и тощ. Звали его Виконт. - Можно водку. Годятся и ликеры. Не
возбраняется вино, в котором, как известно, истина. Но лучше всего -
спирт...
- Ты забыл пиво. Ты болван, - сказал Боб, - я бы выпил сейчас пива...
В палатке было жарко и темно. На полу валялись спальные мешки,
множество окурков, винтовка, стреляные гильзы и пара сапог. В низкую
треугольную дверь палатки виднелись красноватые сумрачные барханы и
обложенное тяжелыми тучами небо. Налетал порывами горячий ветер, шелестел
брезентовыми стенами.
- Слушай, Боб, у тебя скрипит песок на зубах?
- Не успеваю отплевываться. А что?
- Мне надоело. Я жую его вторую неделю. Это нервит. Я подожду еще
пару дней, накоплю побольше слюны, пойду к нашему и...
- По дороге ты будешь питаться слюной и гильзами. Ты будешь ужасен в
своем гневе, ты будешь рубить колючки, но Багровое Небо сожжет тебя, и
твой высохший труп занесут пески. Ибо такова жизнь. Уходя, не забудь
выстрелить себе в лоб - это укоротит твой тернистый путь и сбережет много
драгоценного времени. Я буду рыдать над твоим телом. Клянусь удачей.
Боб сплюнул и потянулся за сигаретой. Сел, чиркнул спичку, закурив,
стал разглядывать свои босые ноги. Осторожно потрогал вспухший синий шрам.
- Здешние муравьи кусаются подобно леопардам, - сказал он, - ты
должен пожалеть меня, Виконт.
Виконт не ответил. Порыв ветра распахнул полы палатки, дохнул горячим
песком. Боб, кряхтя, поднялся, чертыхнулся, задев за столб, и неторопливо
вылез из палатки.
- Горячо, дьявол, - донесся его голос. - Виконт, дружище, ты сгниешь
заживо... выйди подышать чистым воздухом. О, этот воздух! Он прохладен,
как дыхание холодильника! Ривьера, Ривьера! Не верите? Нюхните сами...
Виконт, злобно жуя губами и поминутно сплевывая, слушал, как он
бродил вокруг палатки - проверял крепления. Из-за стенки сквозь шелест
ветра доносилось:
В стране, где зной, где плеск волны морской,
Жил длинноногий Джо...
...до чего же горячо пяткам! Ай-яй!..
...Виконт, выйди, милый, дело есть...
Потом что-то случилось. Стенки колыхнулись, треснул и накренился
столб. Виконт поднялся и сел, прислушиваясь. Голос Боба:
- Эй-ей! Тебе чего?.. Пошел!.. А-а-а-а!.. Виконт, ко мне!
За стенкой дрались. Боб крикнул и замолчал. Палатка тряслась,
доносилось хриплое тяжелое дыхание.
На ходу загоняя в карабин обойму, путаясь в спальных мешках, Виконт
кинулся из палатки.
- Вввв-а-а!.. - неслось из-за палатки...
- Эге-гей! Держись, Бобби! - рявкнул Виконт, огибая угол. Там не было
никого и ничего. Только разрытый горячий песок...
- Бобби... - тихо сказал Виконт, озираясь. - Бобби, дружище...
Дымящиеся красные барханы, саксаул, раскаленное тяжелое небо...
обвисший брезент палатки... все. И разрытый горячий песок. Виконт облизал
губы.
- Бобби, где ты?
Он выплюнул песок и медленно пошел вокруг палатки. Красные барханы,
саксаул, разрытый горячий песок... Все.
- Если это шутка, Бобби, то очень неудачная. И я воздам тебе... -
голос его упал.
Разумеется, это не было шуткой, и Виконт с самого начала прекрасно
понимал это. Но ему вдруг почему-то стало смешно, и он рассмеялся:
- Ладно, Боб, захочешь жрать - придешь.
Виконт решительно обогнул п



Назад