8f5d3447     

Стругацкий Аркадий И Борис - Страна Багровых Туч



Аркадий СТРУГАЦКИЙ
Борис СТРУГАЦКИЙ
СТРАНА БАГРОВЫХ ТУЧ
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ СЕДЬМОЙ ПОЛИГОН
СЕРЬЕЗНЫЙ РАЗГОВОР
Секретарь поднял на Быкова единственный глаз:
- Из Средней Азии?
- Да.
- Документы...
Он требовательно протянул через стол темную, похожую на клешню руку
с непомерно длинным указательным пальцем; трех пальцев и половины ладони
у секретаря не было. Быков вложил в эту руку командировочное предписание
и удостоверение. Неторопливо развернув предписание, секретарь прочел:
"Инженер-механик гобийской советско-китайской экспедиционной базы
Быков Алексей Петрович направляется Министерством геологии для
переговоров о дальнейшем прохождении службы. Основание - запрос ГКМПС
от..."
Затем он мельком проглядел удостоверение, вернул его и указал на
дверь, обитую черной клеенкой:
- Пройдите. Товарищ Краюхин вас ждет.
Быков спросил:
- Предписание останется у вас?
- Предписание останется у меня.
В креслах вдоль стен приемной сидело несколько человек, ожидающих,
по-видимому, своей очереди или вызова. Никто из них не обратил на Алексея
Петровича никакого внимания. Это показалось ему странным - о нравах в
приемных столичных учереждений он слыхал совсем другое. Но и одноглазый
секретарь, и покладистые посетители мгновенно вылетели у него из головы,
когда он перешагнул через порог кабинета.
В просторном и сумрачном кабинете окна были закрыты бамбуковыми
шторами. Тускло отсвечивали голые пластмассовые стены. Пол был покрыт
мягким красным ковром. Быков огляделся, ища глазами хозяина кабинета, и
возле широкого и пустынного письменного стола увидел две лысины. Одна
лысина, бледная, даже какая-то сероватая, неподвижно возвышалась над
спинкой кресла для посетителей. Другая, светло-шафрановая, наклонилась
над папками по другую сторону стола и раскачивалась, словно ее обладатель
недоверчиво обнюхивал лежащие перед ним кальки и голубые светокопии
чертежей.
Затем Быков увидел третью лысину: она принадлежала безобразно
толстой фигуре в сером комбинезоне, развалившейся на ковре, неуклюже
уткнувшись серой плешивой головой в угол между стеной и сейфом. От шеи
под стол тянулась круглая веревка...
В конце концов, у каждого начальника свои привычки, но не зашел ли
этот слишком далеко?
Быков неловко переступил с ноги на ногу, снова подергал "молнию"
куртки и тревожно оглянулся на дверь. В этот миг шафрановая лысина
исчезла. Послышалось сопение, и глухой, простуженный голос удовлетворенно
произнес: "Великолепно держит! Великолепно!" И над столом медленно
выросла громоздкая сутулая фигура в рабочем нейлоновом комбинезоне.
Человек этот был огромного роста, чрезвычайно широк в плечах и,
вероятно, очень тяжел. Лицо его, обтянутое бурой изрытой кожей, казалось
маской, тонкогубый рот сжат в прямую линию, а из-под мощного выпуклого
лба холодно и внимательно уставились на Быкова круглые, без ресниц глаза.
- Что вам? - сипло осведомился он.
- Мне нужно видеть товарища Краюхина, - сказал Быков, опасливо
покосившись на лысую фигуру, распростертую на ковре.
- Я Краюхин. - Человек с круглыми глазами тоже покосился на фигуру и
снова уставился на Быкова.
Лысина в кресле оставалась неподвижной. Быков поколебался секунду,
сделал несколько шагов вперед и представился. Краюхин слушал, наклонив
голову.
- Очень рад, - сдержанно сказал он. - Я ждал вас еще вчера, товарищ
Быков. Прошу садиться. - Он указал громадной, словно лопата, ладонью в
сторону кресла. - Сюда, пожалуйста. Освободите место и садитесь.
Ничего не понимая. Быков подоше



Назад